中國道教歷史及其主要派別

中央政府門戶網站 www.jagerco.com 2005-06-23 14:51 來源: 宗教局
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    道教是產生于中國的宗教,形成于公元2世紀,至今已有1700多年的歷史。道教內容包羅萬象,它是在中國古代鬼神崇拜觀念的基礎上,以黃老思想為理論依據,承襲了春秋戰國以來的神仙、方術之說而逐漸形成的。道教奉老子為教祖,把《道德經》作為主要經典,以“道”為最根本的信仰,一切教理教義都是由此而衍化產生。道教認為“道”無所不包,無所不在,是一切的開始。與道并提的是“德”,即道之在我者就是德,“德”是道之功、道之用、道之現。所以道教規定信徒要“修道養德”,追求與道合一,與自然、社會和諧。因此,道和德就是道教的核心和基本的教義。

    道教一般都以東漢末年“五斗米道”創教人張道陵為中國道教的創立者,稱他為“張天師”。南北朝時期經過葛洪、寇謙之、陸修靜、陶洪景等人努力和改革,道教成為與佛教并列的中國正統宗教之一。

    南北朝以后,五代統治者基本上都重視儒釋道三教,只是各個皇帝對每個教的喜愛、信奉程度有差異,有的更重視佛教,有的更重視道教。在尊奉的同時,統治者也加強了對佛道二教的控制。

    唐宋時期,道教受到統治階級的推崇而得到進一步發展,形成了多種流派,元以后逐步形成全真派和正一派兩大流派。明代道教走向衰落,對統治階級的影響遠遜于唐宋時期。

    到了清代,皇室尊崇藏傳佛教,對道教采取嚴厲限制的方針,道教更加衰落,活動主要在民間。

    鴉片戰爭以來,中國淪為半封建半殖民地的社會,道教亦受到帝國主義的壓迫和西方思想的沖擊。道教進一步衰敗,在中國五大宗教中降為教團勢力和政治影響最弱的一個。許多道士文化素質低下,宗教知識缺乏。道教組織松散,各地聯系和團結不夠緊密。但仍有一批道士潛心修煉,著書立說,課徒傳戒,使道教法脈得以延續。

    新中國成立以來,在黨的宗教信仰自由政策的引導下,道教擺脫反動階級的控制利用,廢除了教內長期存在的封建特權與壓迫剝削制度,成立愛國愛教的團體。宮觀內實行民主管理,棄止了與國家法律相抵觸的一些規戒習俗。經過民主改革,中國道教徒加強了聯系和團結,在沈陽太清宮方丈岳崇岱道長的倡議和政府的支持之下,1957年4月于北京召開了道教界第一次全國代表會議,成立了中國道教協會,由岳崇岱任第一屆理事會會長。2010年6月中國道教協會召開第八次全國代表會議,選舉任法融道長為新一屆中國道教協會會長。

    道教徒活動的宗教場所,統稱為宮觀。道教有全真宮觀與正一道宮觀之分,全真派的道士出家,在宮觀內過叢林生活,不食葷,重內丹修煉,不尚符箓,主張“性命雙修”,以修真養性為正道;正一派道士一般有家室,不忌葷,以行符箓為主要特征(畫符念咒、驅鬼降妖、祈福禳災)。目前,道教宮觀共9000余座,被列為道教全國重點宮觀有21處,乾道、坤道5萬余人。

    道教在近兩千年的發展中,對中國文化發生過全面而深刻的影響。道教的神仙信仰和道家崇尚自然無為的思想,對中國文學藝術浪漫主義色彩和自然主義審美觀念的形成,影響尤深;道教的俗神崇拜活動與中國普通民眾的日常生活和文化娛樂水乳交融,息息相關;道教的服藥煉丹方術,對中國古代化學和藥物學的發展有重要的貢獻。

    道教信仰目前在臺灣、香港、澳門地區仍很普遍,那里信徒眾多、宮觀林立,同時在亞洲、美洲、歐洲、非洲、大洋洲也都有當地華僑建立的道教宮觀。

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